Le constructeur français Dassault-Aviation est actuellement en train de réaliser les vols d’essai des premiers Rafale qatari. Les deux premiers avions monoplace ont effectué leur premier vol ces dernières semaines et sont actuellement en phase d’essais avant la livraison à l’armée qatari.

Ces appareils sont les premiers d’une série de 24 Rafale, 18 monoplace (Rafale EQ) et 6 biplaces (DQ), dont la commande a été officialisée le 4 mai 2015 pour un montant total de près de 6.3 milliards d’euros. Les premiers Rafale du Qatar seront livrés à partir de 2018. Le premier appareil destiné à l’élaboration du standard qatari, un Rafale biplaces (DQ), avait effectué un premier vol en juin 2016.

Deux autres avions ont effectué leurs premiers vols depuis Mérignac où est située l’usine d’assemblage et rejoindront ensuite le site d’Istres. Le premier (code : EQ01) a effectué son premier vol le 27 mars 2017 et le deuxième (EQ02) le 13 avril 2017.

Comme on peut le voir sur les photos prise le 13 avril par Daniel Castel, les Rafale qatari sont les premiers Rafale peints avec une couleur bi-tons. Le Qatar sera également le premier pays à voir ses Rafale équipés d’un viseur de casque, puisqu’il à choisi le modèle « Tango II » fabriqué par l’entreprise israélienne Elbit Systems. Niveau armement, le standard est élevé ! Les Rafale achetés par l’armée qatari seront richement équipés : missiles air-air MICA IR, MICA EM (ElectroMagnétique), METEOR, missiles de croisière air-sol SCALP-EG, bombes air-sol GBU à guidage laser ainsi que AASM (armement air-sol modulaire) ou Hammer.

Depuis 2015, le Rafale a été vendu à l’export à 3 pays : l’Egypte (qui en a déjà reçu 9), l’Inde et le Qatar. La Malaisie est intéressée par l’achat de 18 avions mais le choix du pays entre le Rafale et l’Eurofighter Typhoon construit par BAE Systems n’est pas encore arrêté.

par Guillaume Carré

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visuels : Daniel Castel et Guillaume Carré – reproduction interdite


 
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