À l’occasion du Salon international de l’aéronautique et de l’espace de Paris-Le Bourget, Airbus Helicopters a dévoilé la configuration aérodynamique du démonstrateur haute vitesse en cours de développement dans le cadre du programme de recherche européen Clean Sky 2.

Portant le nom de code Racer pour « Rapid and Cost-Effective Rotorcraft », ce démonstrateur innovant sera optimisé pour voler à une vitesse de croisière de plus de 400 km/h. Son objectif sera de valider le meilleur compromis entre vitesse, compétitivité, respect de l’environnement et performances en mission. L’assemblage final du démonstrateur devrait débuter en 2019, son premier vol étant prévu au cours de l’année suivante. « Le projet Racer ouvrira, à l’horizon 2030 et au-delà, la voie à de nouveaux services pour lesquels chaque minute compte, établissant ainsi de nouvelles références dans le domaine du transport héliporté à grande vitesse. » commente Guillaume Faury, président d’Airbus Helicopters. Le démonstrateur Racer s’appuiera sur une architecture simple pour assurer un haut niveau de sécurité à un coût avantageux. Optimisée pour l’efficacité aérodynamique, l’innovante aile double, ou « box wing », confèrera à l’appareil de la portance en vol de croisière et, au cours des opérations au sol, isolera les passagers des rotors latéraux chargés de générer la poussée lors du vol.

/// Hautes performances environnementales et acoustiques

Conçus pour assurer des performances élevées et une faible empreinte acoustique, ces rotors latéraux, ainsi que le rotor principal, seront animés par deux moteurs RTM322. Un mode « éco » sera testé par le motoriste en vue de démontrer un système électrique de « start & stop » d’un moteur en vol, avec à la clé des économies de carburant et un rayon d’action accru. Le démonstrateur Racer bénéficiera par ailleurs d’une cellule hybride composite/métallique spécialement conçue pour minimiser le poids et les coûts récurrents. Il sera également doté d’un nouveau système de génération d’électricité en courant continu et tensions élevées qui contribuera de manière significative à la réduction de son poids.

S’appuyant sur les résultats du démonstrateur technologique autofinancé X3, qui a permis de valider la configuration aérodynamique « hybride » de l’hélicoptère combinant un rotor principal traditionnel et des rotors latéraux innovants, le projet Racer fera avancer ce concept vers une configuration plus opérationnelle. Il démontrera que cette forme convient à un large éventail de missions où une rapidité et une efficacité accrues apporteront aux opérateurs comme aux citoyens une valeur ajoutée considérable : services médicaux d’urgence et opérations de recherche et sauvetage, services publics, transport aérien commercial, aviation d’affaires et privée.

AAF /// END

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