C’est aujourd’hui, vendredi 14 Juin 2019 qu’est célébré sur la Base aérienne 123 d’Orléans-Bricy le 75ème anniversaire de l’escadron « 1/61 Touraine ». Cet évènement, réservé au personnel actif de l’armée de l’air ayant œuvré dans cet escadron est notamment l’occasion de découvrir l’A400M, le nouvel avion qui équipe désormais l’escadron.

1/61 Touraine / BA 123 Orléans-Bricy

L’escadron 1/61 Touraine est l’héritier de deux escadrilles indépendantes créées en 1913 et 1915 : la V14 et la V113, toutes deux dotées d’avions Voisin Breguet. Le 12 janvier 1944, le groupe désormais formé prend le nom, au Maroc d’escadron « 1/15 Touraine », il dispose de peu d’avions notamment des Lioré et Olivier LeO 451 et des Farman, ce n’est que fin 1944, que la France reçoit la flotte de Douglas C-47 Dakota (version militarisée du DC-3), puis des Nord 2501, communément appelé Noratlas et aussi surnommée « tracteur à Cunimb » pour sa capacité à les traverser. Plus tard, en 1967, commence l’ère du Transall, celui-ci s’est illustré sur de nombreux théâtres d’opérations mais aussi lors de missions humanitaires. En 2011, le C-160 Transall est déployé une dernière fois lors de l’opération Harmattan avant la mise en sommeil de l’escadron.

 

L’escadron est finalement réactivé en 2014 pour recevoir les A400M. Il en possède aujourd’hui 15 mais l’objectif est de doter l’Armée de l’Air de 25 machines d’ici à 2025. Déjà qualifié pour le transport et le largage de personnel et l’évacuation sanitaire, il devra permettre à terme d’effectuer les missions de recherche et sauvetage, de ravitaillement en vol, d’extraction de personnel en zone menacée et de largage de fret.

L’A400M Atlas, qui a dépassé début 2019 les 12 000 heures de vol, permet d’emporter 35 tonnes de charge utile, par exemple, 2 hélicoptères Tigre, ou encore 116 parachutistes grâce à une soute d’un mètre plus large que son frère d’arme le C130J, disposant d’une soute de 340m² contre 170m² sur le C130J. L’aéronef ne cesse de faire ses preuves à travers le monde en soutien des populations en opération : Barkhane au Sahel, Chammal au Levant ou encore à Saint Remi lors du passage de l’ouragan Irma.

Nous souhaitons un joyeux anniversaire à l’escadron 1/61 Touraine!

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visuels : BA 123 Orléans-Bricy – 1/61 Touraine, G.Carré et R.Khanna-Prade

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