Arianespace a lancé avec succès les satellites Horizons 3e pour Intelsat et SKY Perfect JSAT Corporation, et Azerspace-2/Intelsat 38 pour Azercosmos et Intelsat. Avec ce 100e vol, Ariane 5 aura mis en orbite un total de 207 satellites pour 68 clients, soit une masse cumulée de plus de 790 tonnes.

 

La mission VA243 marque un double évènement dans l’histoire d’Arianespace : le 100e lancement d’une Ariane 5 depuis 1996 et 300e lancement pour l’ensemble de la famille de lanceurs Arianespace.

En 22 ans de carrière, Ariane 5 a connu cinq versions : Ariane 5 G, G+, GS, ES et ECA.
Ariane 5 ES a été lancée huit fois depuis 2008, alors que la version Ariane 5 ECA a, quant à elle, effectué 62 lancements vers l’orbite géostationnaire depuis 2002. Le lanceur lourd européen a enregistré un gain de performance de 15% depuis son entrée en service et a atteint un record d’emport vers l’orbite géostationnaire de 9 969 kg de masse nette lors du vol VA237 le 1er juin 2017. Au fil des ans, le lanceur Ariane 5 s’est imposé comme la référence du lancement vers l’orbite géostationnaire, avec 170 satellites placés sur cette orbite dont 153 satellites de télécommunications. Plus de 50% des satellites mis en orbite par le lanceur lourd l’ont été pour le compte d’opérateurs situés en dehors de l’Europe, ce qui en fait un champion à l’export.

De nombreuses missions européennes emblématiques ont également jalonné l’histoire d’Ariane 5 : XMM- Newton en 1999, ENVISAT en 2002, Rosetta en 2004, Hershel et Planck en 2009, les cinq lancements ATV pour le ravitaillement de l’ISS entre 2008 et 2014 et trois lancements pour la constellation de navigation européenne Galileo entre 2016 et le 25 juillet 2018. Le 19 octobre prochain, c’est le satellite BepiColombo de l’ESA en partenariat avec la JAXA qui embarquera à bord d’Ariane 5. A partir de 2020, un dernier lot d’Ariane 5 sera exploité de façon concomitante avec Ariane 6 avant la pleine capacité opérationnelle du futur lanceur, prévue en 2023.

/// Revoir le 100e lancement d’Ariane 5 en vidéo

 

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visuels : ESA – CNES – Arianespace

AAF /// END

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