Après quatre annulations en raison de conditions météorologiques défavorables, le groupe Arianespace tentera début septembre avec son lanceur léger Vega de mettre en orbite quelques 53 satellites pour le compte de 21 clients issus de 13 pays différents. Ce vol VV16 qui décollera depuis Kourou, en Guyane Française, doit valider le nouveau service de lancement de petits satellites (SSMS) d’Arianespace.

Le vol « Proof of Concept » (ou PoC) doit en effet valider un projet financé par l’Agence Spatiale Européenne (ESA) pour déployer une myriade de petits satellites dont la masse varie entre 1 kg et 500 kg sur un même lancement pour mieux répartir les coûts entre les clients institutionnels ou commerciaux. Avec ce nouveau service Arianespace réduira le coût d’accès à l’espace et complétera sa gamme de services avec une réponse concurrentielle innovante sur le marché grandissant des nano et micro satellites.

/// Détail de la mission VV16

A l’occasion du vol VV16, le lanceur Vega véhiculera 7 microsatellites (de 15 kg à 150 kg) dans sa partie supérieure et 46 CubeSats dans l’Hexamodule de sa partie inférieure destinés à diverses applications telles que l’observation de la Terre, les télécommunications, la recherche scientifique, le développement technologique ou l’éducation. L’Union européenne a contribué au financement de ce vol de démonstration.

Charge Utile : 53 petits satellites pour une masse au décollage de 756 kg (pour les satellites). Le lanceur visera une orbite héliosynchrone (altitude de séparation à environ 515 km / inclination : 97,45 degrés).

Arianespace a reprogrammé le vol Vega n°16 dans une fenêtre allant du 1er au 4 septembre, avec une probabilité de lancement sur la période supérieure à 90%.

Le décollage du lanceur, sous réserve de conditions météorologiques favorables, est désormais prévu le mardi 1er septembre 2020 à précisément :

– 21h51min10s, Heure de Washington DC,
– 22h51min10s, Heure de Kourou,
– 01h51min10s, Temps Universel (UTC), le 2 septembre
– 03h51min10s, Heure de Paris et de Rome, le 2 septembre

La durée nominale de la mission (du décollage à la séparation des 53 satellites) est de : 1 heure 44 minutes et 56 secondes.

Six minutes et 30 secondes après le décollage, le troisième étage du lanceur se séparera du composite supérieur, lequel comprend l’étage supérieur AVUM, le SSMS et ses 53 passagers. Les trois étages inférieurs retomberont dans la mer. L’AVUM allumera une première fois son moteur qui fonctionnera pendant environ huit minutes, avant une phase balistique d’une durée approximative de 23 minutes et 37 secondes, puis une deuxième pendant une minute et 21 secondes environ, avant de libérer les sept microsatellites. Une troisième et une quatrième phase d’allumage AVUM auront une durée respective de sept secondes et quatre secondes, avant de libérer les 46 nanosatellites (CubeSats), qui seront déployés à une heure, 44 minutes et 56 secondes après le décollage.

— Voir le lancement en direct —

Pour voir en direct le lancement de Vega (VA16), rendez-vous sur cette page environ 15 minutes avant l’horaire de tir prévu.

—♦—

/// Ariane 6 bénéficiera d’un navire cargo à voiles pour rejoindre Kourou

visuels : ESA / Airbus / Thales Alenia Space

AAF /// END

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