/// English version available down below the page ///

Le 19 juillet dernier, Airbus réalisait le 1er vol de son nouvel appareil super-transporter : le bien nommé A330 BelugaXL. Nous étions sur place auprès des salariés d’Airbus venus accueillir la baleine blanche de retour de vol et aux côtés de Guillaume Faury, nouveau patron d’Airbus Aircraft pour rencontrer l’équipage qui a réalisé ce premier vol.

 

Face à l’audience, ils étaient cinq membres des Essais en vol à se présenter fièrement pour nous saluer depuis la soute grande ouverte mais il semble qu’un 6eme passagers ait débarqué avant ses collègues…. Alors qui peut bien être ce mystérieux personnage présent dans le cockpit du BelugaXL lors de son premier vol d’essais ? On a mené l’enquête !

Rocky LECOQ « Flight Test Specialist » et mascotte des Essais en vol Airbus

Pour résoudre cette énigme, nous nous sommes tout naturellement tourné vers Patrick Du Ché, directeur des essais en vol d’Airbus. La réponse est sans appel, ce 6e passagers n’est autre que Rocky LECOQ « Flight Test Specialist » et mascotte des Essais en vol d’Airbus, un gallinacé habitué à voler à 40 000ft comme nous l’explique Patrick Du Ché : « Il se prénomme Rocky, c’est un Flight Test Specialist et un membre des essais en vol très calme et très heureux. Je peux confirmer que son carnet de vol est bien rempli ».

 

Rocky n’en est effectivement pas à son galon d’essais, il a aussi participé aux premiers vols de nombreux prototypes de la gamme Airbus : Flight Test Bed A400M et sur C130, A330-200 Freighter, A400M, A320Neo, A350-900, A350-1000 et d’autres vols sur ces mêmes prototypes pendant leur campagne d’essais de développement. Il est aussi « conseiller » sur des avions comme le Rafale, le Tigre,la Corvette, le Transall, le PC21…

 

Alors amis spotters, lors de vos prochaines sorties à Toulouse ou Hambourg, soyez attentifs et gardez un oeil sur la verrière de cockpit des appareils d’essais, vous aurez peut être la chance de l’apercevoir parmi les membres d’équipage.

/// ENGLISH VERSION ///

/// Who was the mysterious 6th crew member of the first A330 BelugaXL flight?

On the 19th of July 2018, The new Airbus super-transporter, A330 BelugaXL took to the skies for the first time. We were present, alongside Airbus employees and new Airbus CEO Guillaume Faury, to meet & greet the crew who made this first flight upon their return. Five members of the Flight Crew first greeted us from the main cargo deck as the door opened, but it seems that a sixth passenger alighted before his colleagues …. So who was this mysterious character present in the BelugaXL cockpit during this first test flight? An answer was needed, so we went forth and investigated.

To answer this conundrum, we naturally turned to Patrick Du Ché, director of Airbus Flight Tests. The answer was swift and forthcoming, this 6th passenger was none other than Rocky LECOQ « Flight Test Specialist » and the official mascot for Airbus Flight Tests, a rooster used to flying at 40 000ft. Patrick Du Ché said: « Rocky is a very calm, very happy « Flight Test Specialist » & member of the Flight Test Team . I can also confirm that he has a well filled logbook. » Rocky has participated in the first flights of many prototypes of the Airbus Family : Flight Test Bed A400M and C130, A330-200 Freighter, A400M, A320Neo, A350-900, A350-1000 and other flights on these same prototypes during their development test campaign. He is also « an adviser » on aircraft such as the Rafale, Tiger, Corvette, Transall, and PC21 …so as you can see this was not his first foray in the air.

So fellow spotters & aviation enthusiasts, when next in Toulouse or Hamburg, be wary and keep an eye on the cockpit of Airbus Test aircraft, you may get lucky to see him amongst his fellow crew members on yet another mission.

visuels : R.Khanna-Prade, Airbus, AAF et ShaquilleAKhan

AAF /// END /// LES DERNIERS ARTICLES

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